Alopecia Areata: Causas, síntomas y tratamientos

La alopecia areata es una enfermedad capilar que se caracteriza por la caída del cabello en puntos concretos del cuerpo o la cabeza, en otras palabras, la alopecia provoca la aparición de claros parciales con aspecto redondeados en la cabeza u otras áreas del cuerpo pudiendo llegar a la total pérdida de cabello y pelos del cuerpo.

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Se estima que la alopecia areata afecta a una de cada mil personas y que 6 de cada 10 casos diagnosticados se desarrollan en jóvenes menores de 20 años de edad, con independencia del sexo aunque, de modo general, la alopecia suele desarrollarse más tardíamente afectando tanto a hombres como a mujeres, sin que este suceso se relacione con otros problemas de salud.

Causas de la alopecia areata

alopecia areata curaLas causas de la alopecia areata son desconocidas, sin embargo en muchos casos suele relacionarse con la herencia genética del afectado. Muchas personas que padecen esta afección tienen antecedentes familiares que  sufren o han sufrido esta enfermedad. En este sentido son relevantes los datos de estudios recientes que declaran que una de cada cinco personas que tiene alopecia areata tiene un familiar que también la ha desarrollado.

Por otro lado, también se ha diagnosticado con cierta frecuencia, la alopecia femenina por estrés popularmente conocida como calvicie femenina. Tras sucesos traumáticos o épocas de gran estrés, ya sea por trabajo, enfermedades, situaciones conflictivas o traumas, muchas personas sufren la pérdida parcial o total de  los cabellos.  Los cambios hormonales también pueden ser los causantes de la pérdida de cabello. Estos cambios pueden ser consecuencia de otras enfermedades como problemas de tiroides, desequilibrios de estrógenos, exceso de cortisol u otros.

Las infecciones en el cuero cabelludo también pueden causar  alopecia areata.  Aun que la gran mayoría de personas que padecen algún tipo de alopecia disfruta de una buena salud.

La alopecia areata se produce cuando las células blancas de la sangre atacan a las células en los folículos pilosos, provocando enrojecimiento de la piel, caída del cabello y ralentización de la producción de nuevos pelos. Además al encogerse los folículos, el pelo nuevo que nace es más fino y débil y en ocasiones no logra atravesar la piel manteniendo la situación de calvicie. Se desconoce los motivos exactos que llevan al sistema inmunológico del cuerpo atacar los folículos pilosos del cuerpo pero si que se han desarrollado tratamientos capaces de curar la alopecia areata.

Síntomas de la alopecia areata:

Normalmente se observa la pérdida de mechones de pelo que dejan una o más clapas, en otras palabras,  áreas lisas sin pelo.

alopecia areata en mujeres

La calvicie o alopecia puede ser total o parcial y en general se desarrolla rápidamente. A parte de las clapas se puede observar cicatrices y ocasionalmente  cierto enrojecimiento en la zona afectada, además también puede observarse descamación en la piel. Ocasionalmente la alopecia puede producir picor leve en la piel.

En algunos casos de alopecia areata, las uñas también pueden verse afectadas llegando a presentar un aspecto picado o estriado. Para asegurarse, conviene consultar con un especialista que podrá hacer una biopsia del cuero cabelludo o un análisis para evaluar afecciones autoinmunes y problemas de tiroides.

Después de la aparición de la primera clapa pueden aparecer otras zonas sin pelo al rededor de la primera zona, llegando a afectar, si no se utiliza un tratamiento adecuado, a todo el cuero cabelludoalopecia total – provocando la calvicie completa.

La alopecia areata puede afectar también varias zonas del cuerpo, como la barba, pestañas, cejas o vello corporal, este tipo de alopecia se conoce como alopecia universal. Sin embrago en la mayoría de los casos, si la causa viene dada por factores aislados como nervios o estrés, el pelo volverá a crecer en unos pocos meses. Puede que el nuevo pelo al principio presente un color distinto, a veces renace de color gris o blanco. Este color irá cambiando con el paso de los meses recuperando el tono original.

Diagnóstico de la alopecia areata

La alopecia areata se diagnostica a través del historial clínico y un examen físico. Para valorar la situación el médico suele realizar preguntas acerca de la pérdida de cabello para intentar averiguar si existe un patrón de pérdida de cabello. También procederá a examinar el cuero cabelludo para diagnosticar el motivo.  Si la causa no es clara, puede ser necesario realizar pruebas clínicas para comprobar si pérdida de cabello esta asociada a alguna enfermedad u cambios hormonales.

Pruebas de la alopecia areata :

  • Análisis del cabello.- El examen se hace mediante una muestra de cabello o piel de la cabeza.
  • Exámenes de sangre.- De no detectarse los posibles motivos de la alopecia areata, puede ser necesario la realización de un análisis de sangre para descartar posibles enfermedades que se asocian con la alopecia areata.

Diagnosticar la alopecia areata es relativamente sencillo ya que sus síntomas son observables a simple vista. Lo difícil es detectar que está causando la alopecia, por este motivo, ocasionalmente se hace necesario la realización de una biopsia del cuero cabelludo para confirmar el diagnóstico o también para obtener más información sobre la afección.

¿Cómo tratar la alopecia areata?

alopecia areata barbae

Existen diversos tratamientos para alopecia areata disponibles en el mercado. Los medicamentos utilizados para tratar la alopecia suelen ser medicamentos, que por analogía, suelen emplearse en el tratamientos de otras enfermedades similares.

Antes de elegir un medicamento u otro conviene primero conocer el tipo de cabello de la persona afectada para elegir el tratamiento que mejor se adecue al problema.

Los tratamientos contra la alapecia areata ayudan a que los cabellos del paciente vuelvan a crecer rápidamente. Es recomendable consultar con un médico a cerca del tratamiento más indicado para cada caso concreto cuando se sufre caída de cabello.

Además del Finasetride, también suelen ser efectivos los tratamientos con Corticosteroides. Los corticosteroides suprimen el sistema inmunológico y reducen ciertos síntomas de la alopecia.  Su aplicación puede ser por medio de  pinchazos en la zona afectada pero también por uso tópico en forma de crema o loción  para la aplicación en la piel o bien por medio de pastillas de corticosteroides.

Para los pacientes adultos, el tratamiento con corticosteriodes suele ser el primer paso contra la alopecia. De las tres opciones disponibles, las inyecciones son las más eficaces. Los resultados suelen observarse a partir de la tercera o cuarta semana de uso acorde a la recomendación del tratamiento. Los corticosteroides tópicos son los menos eficaces y en general se suelen recomendar para los tratamientos de niños con alopecia infantil.

Existen otros medicamentos que se aplican en la piel o se usan como lociones capilares  como el Minoxidil (5%) que actúan estimulando el crecimiento del cabello. Los afectados deberán aplicar este tratamiento dos veces al día.  Los  primeros resultados serán visibles a partir del tercer o cuarto mes de uso.  La Antralina es otro de los medicamentos empleados para paliar los efectos de la alopecia areata.  El paciente lo aplicará en las zonas afectadas y los dejará actuar durante unos 30 minutos. Posteriormente se debe lavar la piel para evitar irritaciones.

La difenciprona (FPD) es otro posible tratamiento para la alopecia areata. Este medicamento se aplica sobre la piel sin pelo. Pueden surgir ciertos efectos secundarios como reacción alérgica, enrojecimiento de la piel, hinchazón y picor en la zona en la que se aplica el medicamento.  Los dermatólogos explican esta reacción alérgica como posibles trucos del sistema inmunológico, que envían células blancas de la sangre a la superficie del cuero cabelludo de modo que ni siempre supone un motivo para suspender el tratamiento, aunque ante la duda siempre es recomendable contactar con un profesional. La difenciprona combate la inflamación del cuero cabelludo de modo que los efectos de este tratamiento  pueden ser observados a partir del tercer mes de uso.

Es común que los pacientes realicen tratamientos combinados y simultáneos.  La mezcla a menudo aumenta o acelera el éxito. Otro posible tratamiento es el implante de cabello.

Tratamientos alternativos para la alopecia areata:

Muchas personas que padecen esta enfermedad optan por probar o compaginar los tratamientos convencionales con otros alternativos como la acupuntura, suplementos vitamínicos, yerbas medicinales, aceites como por ejemplo el aceite de primorosa, entre otras alternativas que ayudarán a combatir las clapas.

Si tienes alguna duda o pregunta, escribe un comentario y te responderemos.

 

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  1. Inés Ruiz Montejo, comentó hace 1 mes:

    me interesa saber si el aceite de primorosa es realmente efectivo para una areata ya muy avanzada en la cabeza

    • Jorge Perez, comentó hace 1 mes:

      Hola Inés.

      El aceite de primorosa está indicado para estados poco avanzados, así que si tu estado avanzado, lo mejor es utilizar otros tratamientos. El mejor consejo es acudir a tu médico, él podrá ayudarte en tu caso concreto.

  2. Israel lopez, comentó hace 1 semana:

    Debo acudir con un especialista del cabello para diagnosticar mi alopecia areata o con un medico regular, los medicamentos mencionados se consiguen con o sin receta medica?

    • Jorge Perez, comentó hace 1 semana:

      Hola Israel.

      Debes de ir siempre a un especialista del cabello para que te de un diagnostico certero y poder comenzar con el tratamiento adecuado lo antes posible. Nunca hay que automedicarse y dependiendo del medicamento puedes necesitar receta aunque la gran mayoría de tratamientos para la alopecia se venden en las farmacias.

      • Nombre, comentó hace 1 semana:

        BUENAS NOCHES YO LA PADESCO ESTOY EN TRATAMIENTO

        • Jorge Perez, comentó hace 1 semana:

          Hola.

          Elegir el tratamiento adecuado para curar la alopecia es importante ya que si no se aplica el tratamiento correcto podemos empeorar los síntomas. También es muy importante ser constante con el tratamiento. Lo más recomendable siempre es ir a un especialista y te recomiendo que lo hagas si no lo has hecho aún.

  3. Deydi, comentó hace 4 dias:

    Hola mi hija de siete años tiene alopecia areata y se le hecho.un. Preparado ordenado por el dermatologo, pero veo que tiene reacción alérgica y en verdad no se si suspender el tratamiento

    • Jorge Perez, comentó hace 23 horas:

      Hola Deydi.

      Si tu hija tiene una reacción alérgica al producto suministrado, lo ideal sería que lo valores con el médico que recetó el medicamento para suspender el tratamiento y determinar otros posibles tratamientos menos agresivos.