Alopecia Areata: Causas, síntomas y tratamientos

La alopecia areata es una enfermedad capilar que se caracteriza por la caída de pelo en puntos concretos del cuerpo o en la cabeza, o sea, clapas parciales con aspecto redondeados o bien áreas más extensas pudiendo llegar a la total pérdida de cabello y pelos del cuerpo

Se estima que el número de personas afectadas por la alopecia areata afecta a 1 de cada 1000 y que 6 de cada 10 casos diagnosticados se desarrollan en jóvenes de menos de 20 años con independencia del sexo y en los casos que se desarrollan más tardíamente afectan principalmente a mujeres incluso en buen estado de salud.caida cabello mujer hombre

Causas de la alopecia areata

Las causas de la alopecia areata son desconocidas, sin embargo algunas personas con esta afección tienen antecedentes familiares que  sufren o han sufrido de esta enfermedad. Una de cada cinco personas con la enfermedad tiene un familiar que también la ha desarrollado. Sin embargo se han diagnosticado, con cierta frecuencia, el desarrollo de la calvicie tras episodios importantes, traumáticos o de gran estrés como: enfermedades, situaciones conflictivas o traumas. Cambios hormonales también pueden ser los causantes de la pérdida de cabello y pueden ser afectados por problemas con la tiroides. Infecciones en el cuero cabelludo también pueden causar calvicie. Aun que la gran mayoría que padece de algún tipo de alopecia disfruta de una buena salud.

La alopecia areata se produce cuando las células blancas de la sangre atacan a las células en los folículos pilosos, causando que se encojan y sufrir caída de cabello además de ralentiza la producción de pelo de forma espectacular. Además al encogerse los folículos, el pelo que nace de estos lo hace muy fino y con poca fuerza llegando en ocasiones a no poder atravesar la piel. No se sabe precisamente lo que hace que el sistema inmunológico del cuerpo ataque los folículos pilosos de esta manera.

Síntomas de la alopecia areata:

Normalmente se observa la pérdida de mechones de pelo que dejan una o más clapas, áreas sin pelo.

La alopecia areata es una enfermedad provoca la pérdida de pelo, parcial o total, en una zona del cuerpo.

La calvicie o alopecia puede ser total o parcial y en general se desarrolla rápidamente. A parte de la clapa se puede observar cicatrices y ocasionalmente  cierto enrojecimiento en la zona afectada, descamación o picor leve.

En aproximadamente 1 de cada 5 casos, la uñas también se pueden ver afectadas llegando a presentar un aspecto picado o estriado. Para asegurarse, conviene consultar con un especialista que podrá hacer una biopsia del cuero cabelludo o un análisis para evaluar afecciones autoinmunes y problemas de tiroides.

Puede ocurrir que unas semanas después de que aparezca la primera clapa, aparezcan otras más pequeñas al rededor de la primera, afectando finalmente todo el cuero cabelludo – alopecia total – provocando una calvicie completa.

La alopecia areata puede afectar también varias zonas del cuerpo, como la barba, pestañas, cejas o vello corporal, este tipo de alopecia se conoce como alopecia universal. Sin embrago en la mayoría de los casos, si la causa viene dada por factores aislados como nervios o estrés, el pelo volverá a crecer en unos pocos meses. Puede que el nuevo pelo al principio presente un color distinto, a veces renace de color gris o blanco. Este color irá cambiando con el paso de los meses recuperando el tono original.

Diagnostico de la alopecia areata

La alopecia areata se diagnostica a través de una historia clínica y un examen físico. Su médico le hará preguntas acerca de su pérdida de cabello,  mirará el patrón de pérdida de cabello , y examinará su cuero cabelludo . Si el motivo de su pérdida de cabello no es clara , su médico puede hacer pruebas para comprobar si hay una enfermedad que podría ser la causa de su pérdida de cabello .

Pruebas de la alopecia areata :

– El análisis del cabello . Su médico tomará una muestra de su cabello y examinarla bajo el microscopio. A veces se toma una muestra de la piel de la cabeza .

-Exámenes de sangre, incluyendo pruebas para una condición específica , como una glándula tiroides hiperactiva o poco activa ( hipertiroidismo o hipotiroidismo )

El hallazgo característico de la alopecia areata en una zona bien circunscrita o áreas de piel sin pelo suele ser vista a simple vista por el medico en la exploración visual. Ocasionalmente, puede ser necesario realizar una biopsia del cuero cabelludo para confirmar el diagnóstico o también para obtener información. Otras conclusiones que pueden ser útiles son la aparición de pelos cortos que presumiblemente representan pelos fracturados , zonas amarillas por la deposición de la piel en el orificio folicular , pelos finos cortos, y el pelo gris presentes en una zona calva . Otras causas de la pérdida del cabello son generalmente excluidos de la consideración de la historia y la evaluación clínica.

¿Cómo tratar la alopecia areata?

La alopecia areata puede ser tratada con varios métodos simultáneos.

Los medicamentos utilizados para tratar a alopecia areata son a plicados por analogía a otras enfermedades símiles ya que la alopecia areata no tiene cura. Primero hay que saber que tipo de cabello tenemos para elegir el mejor tratamiento. Lo que hace el tratamiento es ayudar a que los cabellos del paciente vuelvan a crecer rápidamente. Es recomendable siempre consultar con un médico a cerca del tratamiento más indicado para cada caso concreto cuando se sufre caída de cabello.

Los Corticosteroides: Los corticosterodes suprimen el sistema inmunológico y reducen ciertos síntomas de la alopecia.  Su aplicación puede ser por medio de  pinchazos en la zona afectada, también por uso tópico en forma de crema o loción  para la aplicación en la piel o bien por medio de pastillas de corticosteroides.

Para los pacientes adultos, el tratamiento con corticosteriodes suele ser el primer paso contra la alopecia. De las tres opciones disponibles, las inyecciones son las eficaces, aproximadamente el crecimiento comienza 4 semanas después de la última dosis del medicamento. Los corticosteroides tópicos son los menos eficaces y en general se suelen recomendar para los tratamientos de niños con alopecia infantil.

Existen otros medicamentos que se aplican en la piel o se usan como lociones capilares  como el Minoxidil (5%) que actúa estimulando el crecimiento del cabello. Los pacientes, adultos o niños, deberán aplicar este tratamiento dos veces al día y se empezará a ver los resultados a partir del tercer o cuarto mes de uso.  La Antralina es otro de los medicamentos empleados para paliar los efectos de la alopecia areata.  El paciente lo aplicará en las zonas afectadas y los dejará actuar durante unos 20 y 60 minutos. Posteriormente se debe lavar la piel para evitar irritaciones.

La difenciprona (FPD): Este medicamento se aplica sobre la piel calva. El paciente percibirá un poco de enrojecimiento, hinchazón y picor en la zona en la que se aplica el medicamento, se trata de una pequeña reacción alérgica que se explica por los dermatólogos como trucos del sistema inmunológico, que envía células blancas de la sangre a la superficie del cuero cabelludo. Esto combate la inflamación. Los efectos de este tratamiento  pueden ser observados a partir del tercer mes de uso.

Es común que los pacientes realicen tratamientos combinados y simultáneos.  La mezcla a menudo aumenta o acelera el éxito.

Tratamientos alternativos para la alopecia areata:

Muchas personas que padecen esta enfermedad optan por probar o compaginar los tratamientos mencionados con otros alternativos como la acupuntura, suplementos vitamínicos, yerbas medicinales, aceites como el aceite de primorosa, entre otras alternativas que ayudarán a combatir las clapas.

Para más información acerca de la alopecia areata comuníquese con su médico de cabecera que le ayudara a mejorar la salud de su cabello y le podrá dar mas información.

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